お歳暮のマナーを心得て、感謝の気持ちをそっと表わす

暑かった夏が過ぎ去り、木々の色付きとともに肌寒い秋の季節を感じるようになると、今年一年の終わりを意識せずにはいられませんよね。

お歳暮のマナー

日頃からお世話になっている家族や上司、そして、いつも心にかけていながらご無沙汰をしている友人・知人に、一年の感謝を込めてお歳暮を贈ってみませんか?早い時期からお歳暮を意識することで、一年の締めくくりをそつなくこなしましょう。

お歳暮の意味と由来

お歳暮とは、一年間お世話になった家族や上司・友人・知人に対して、年末の時期に暮れの挨拶とともに、今年一年の感謝の気持ちを込めて、ギフトを贈る日本独自の贈答習慣を意味します。

お歳暮の意味

もともとお歳暮は、古代中国の道教の「三元思想」に由来するといわれています。そこでは、旧暦の1月15日を「上元」、7月15日を「中元」、10月15日を「下元」と呼び、それぞれの日を神様の誕生としてお供えする行事がありました。ちょうど上元の時期は、お正月に先祖の霊を迎える「御霊祭」という日本古来の習慣の時期と重なり、これがお歳暮の由来になったといわれています。

熨斗の起源と活用例

お歳暮の習慣が社会的に一般化された時期は、江戸時代にさかのぼります。この頃は、武士や商人が組合長や取引相手に対して、暮れの時期に感謝の気持ちを込めた贈り物を持参して回る「歳暮回り(”歳暮”は”年の暮れ”の意)」という行事があり、次第にこの贈り物自体を「お歳暮」と意味するようになったという説が有力視されています。

お歳暮を贈る時期はいつまでか

お歳暮を贈る時期は、11月下旬から12月20日前後、遅くとも12月28日までに贈ることが一般的なマナーです。関西地方では昔からの慣習が根強く、時期は12月13日から20日を目安に贈ることが多いようです。

日本古来の習わしでは、12月13日から20日にかけて行なわれる「すす払い」という新年を迎える準備の時期に、お歳暮を贈ることがマナーとされていました。しかし、すす払いの文化が薄れていき、また、年末の繁忙期を外す気遣いから、近年ではお歳暮の時期が次第に前倒しとなり、11月下旬に贈ることも認められるようになっています。

お歳暮を贈る時期

では、いつまでにお歳暮を贈ればよいかというと、年末ぎりぎりになると帰省や年越しの準備で忙しくなるため、クリスマスが過ぎた12月28日までが時期の目安だといわれています(出来れば12月20日前後の時期が望ましい)。この時期に間に合わなかった場合は、新年の1月15日までは「御年賀」、15日を過ぎたら「寒中見舞い」として贈ることがマナーとされています。

お歳暮を贈る時期

また、お歳暮の時期には地域差があるため、注意が必要です。関東地方(東日本)では、前述のように11月下旬~12月28日、関西地方(西日本)では、昔からの慣習を守る傾向が強いため、12月13日~20日前後の時期にお歳暮を贈ることがマナーです。いつまでにお歳暮を贈らなければならないのか、相手の住んでいる地域を確認して、適切な時期に贈ることを心掛けましょう。

お中元とお歳暮の違い

日本には「お歳暮」に似た習慣として「お中元」がありますが、その違いは基本的にルーツだといわれています。お歳暮は、先祖の霊を迎える「御霊祭」が起源とされ、お中元は仏教行事の「盂蘭うら盆会ぼんえ」という死者の罪をつぐない、その苦しみを除くための供養が始まりとされています。

お中元とお歳暮の違い

ただし、次第に定着した意味合いとしては、どちらも日頃の感謝の気持ちを込めた贈り物のイベントになっています。つまり、現代においては、お盆の「お中元」と年末の「お歳暮」という時期の違いのみであり、根本的な違いは意識する必要はないと考えられています。

お中元とお歳暮はセットという訳ではないため、必ず2つとも贈らなければならないという決まりはありません。どちらか1回で済ませる場合には、一年の締めくくりとして重視される年末時期の「お歳暮」だけを贈る傾向が強いようです。

お歳暮のマナー(喪中など)

喪中の人であってもお歳暮を贈りたいとき、マナーとしては問題ないか悩むところですよね。一般的に、お歳暮は日頃からお世話になっている方への感謝の気持ちであるため、お祝い事ではないという考えから、相手が喪中であっても問題ないとされています。

お歳暮のマナー

ただし、亡くなった方の四十九日が過ぎていない時期には、お歳暮を控えることがマナーです。新年を迎えてから贈る「お年賀」は慶事を意味するため、喪中の時期ではマナー違反となります。また、お歳暮の「熨斗(のし)」は、一般慶事用に紅白の水引きを使いますが、喪中の人に贈る場合は、無地の奉書紙か短冊を使うようにしましょう。

お歳暮のマナー

お歳暮を贈る相手の職業についても、注意が必要です。特に利害関係が生じる場合、例えば政治家・公務員・学校教員に対しては、お歳暮などの品物の贈与は禁止されています。また、会社として禁止している場合もあるため、必要に応じて確認を取りましょう。

意外と知らない、熨斗(のし)のこと

手渡しの場合は、包装紙で品物を包んでから、そと熨斗のしを付けます。郵送の場合は、品物の箱にうち熨斗のしを付けて、その上から包装紙で包みます。近年では、簡易のしと呼ばれる短冊タイプののしが多くなってきています。水引きは、一般慶事用を意味する紅白の蝶結びのものにします。

熨斗の起源と活用例

のしは、アワビなどの生モノの代用品として付け始めた経緯があるため、魚介類を贈る場合はのしを付けず、水引きだけの掛け紙を付けるのがマナーです。

品物の渡し方

手渡しで品物を持参する場合には、風呂敷で品物を包むのが正式なマナーです。渡すときに風呂敷包みを解き、相手がのしを正面から読めるように渡します。簡易的に紙袋で持参することもありますが、この場合も渡すときに必ず紙袋から品物を出しましょう。

品物の渡し方

手渡しの場合、原則的には訪問しても良い日時をあらかじめ相手に聞いておき、早朝や食事時を避けます。急な訪問になってしまった場合は、玄関先で品物を渡し、すぐに失礼するのがマナーです。相手が喪中でもお歳暮を贈ることに問題はありませんが、初七日が終わらないうちや、法要の日は避けましょう。

送り状

お歳暮の贈りものは、送り主が持参して挨拶を述べるのが本来のマナーであるため、郵送の場合には送り状と呼ばれる手紙を添えます。送り状は、品物よりも2~3日前に相手に届くようにすることが望ましいですが、親しい間柄であれば事前にメールや電話で贈ることを伝えて、品物に簡易的なメッセージを同封することもあるようです。

手紙は信書に該当し、宅配業者は信書を扱うことはできないため、宅配便に手紙を送ることは郵便法で禁止されています。宅配便で商品を送る場合は、手紙を別に普通郵便で送る必要があります。

送り状

お返しはどうするべきか

お歳暮は、それ自体が普段のお礼という意味合いがあるため、お歳暮に対するお返しは基本的に必要ありません。電話かメールでのお礼にとどめます。付き合いの関係性でどうしても贈る場合、お歳暮の時期を過ぎてから「お年賀」や「寒中見舞い」ののしを付けて贈ることもあります。

お歳暮のお返し

また、数年間にわたりお中元とお歳暮を贈っていてやめたい場合、お歳暮だけにしたり、品物の金額を抑えたり、年末の挨拶状だけにしていくなど、徐々に負担を軽くしていきましょう。

これからも、贈答マナーに関する、皆様の疑問を解決していきます。「これってどうすればいいの?」という疑問も大募集していますので、ご遠慮なくお問い合わせフォームからご連絡ください。

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